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「役に立ちたい」気持ちを叶える シルバー向けクラフト「プランティングフラワー」

9月18日は「敬老の日」でしたね。高齢化が進む日本では、ハンドメイドやクラフトのもつ力で、高齢者の身体機能や知的機能を維持したり、生活を充実したものにする取り組みが行われています。今回は、プランティングフラワー協会代表大山圭子さんに、高齢の方々向けに開発された「プランティングフラワー」(写真)の、簡単なのに美しく作れる魅力や、高齢の方にハンドメイドを楽しんでもらう意義についておうかがいしました。

高齢者がハンドメイドを楽しむメリットとは?

高齢化が進む現在、高齢の方々のさまざまな機能(歩く、手を動かす、食べる、話すなど)をなるべく長く維持し、ご本人の生活の質を保つ「アクティビティケア」と言われる取り組みが、シニア・シルバーの集まる場所で行われています。アクティビティケアには、レクリエーションや音楽、園芸・料理などの趣味、運動やゲームなど、多くのジャンルがありますが、手芸・ハンドメイドもアクティビティとして介護現場で多く活用されています。

現時点ではまだ、どのアクティビティケアについても、介護予防や認知症予防への効果が証明された医学的な論文などは発表されていません。
しかし、カナダの脳外科医ペンフィールドがまとめた、ヒトの大脳皮質における運動野や体性感覚野と体部位との対応関係(図:ペンフィールドのホムンクルス)によれば、手や手指が脳の大きな部分を占めています。つまり、手先を動かすことで、脳の広い部分を刺激することが推測できます。
このことからも、クラフトやハンドメイドを行うアクティビティは、手を動かすことによる手指や腕の機能維持、脳への刺激、高齢者の生活の質の改善などに効果があると考えられています。現場の実践者にも、ハンドメイドアクティビティによって、高齢の方々の手指の機能を維持・向上させるだけでなく、暮らしを充実したものにできたという実感があるようです。

そのため、高齢者にもできるように手順や材料を工夫して、さまざまなハンドメイドクラフトが現場で実践されています。その中でも、簡単な手順にもかかわらず、美しい仕上がりになるとして利用者からも喜ばれているハンドメイドアクティビティに「プランティングフラワー」があります。

高齢者が作ってあげて喜ばれるアート「プランティングフラワー」

プランティングフラワーとは、ダンボールの厚さを利用して、その表面にラッピングペーパーなどで作った花弁や葉を差し込むことで、半立体的な花の造形を行うもの。差し込む=植える=plantで、プランティングフラワーと名付けられました。看護師で漫画家でもある長瀬教子氏が、介護の現場に「大人」がする遊びとしてふさわしい本格的アートの要素をもったアクティビティを作りたいと、開発・普及したものです。

現在、大山さんたち認定講師が介護職員の方々を中心に講座を開き、ご高齢の方も小規模多機能・デイサービス・有料老人ホーム・地域の高齢者サロンなどでプランティングフラワーを楽しんでいます。手を動かす作業に興味のある方ならどなたでも適しているそうで、片麻痺のある方もチャレンジしているとのこと。また、仕上がりが美しいので、男性が夢中になることもあるようです。

プランティングフラワーが高齢者に適している要素として、以下の点が挙げられます。

・ 手指や脳の機能維持に役立つ
作業の過程では、親指・人差し指・中指の3本を多様な動きをして使います。このため、手指の動きが維持でき、時には機能が向上することもあるそうです。また、先に説明したように、手指を使うことで脳を刺激することにもなります。

・ 作り方が簡単

小学生からお年寄りまでできる、簡単な手法を中心に構成され、ご高齢の方も不器用な方も、続けていれば上達します。
89歳の男性が、施設で習ったプランティングフラワー(写真)をご自宅で100個以上も作り、部屋いっぱいに飾られているのをみたケアマネジャーがびっくりした、という話も。

・ 作品の完成度の高さ

どんな方の作品も完成度が高くみえるのも大きな特徴です。写真は、実際に高齢者施設の利用者さんたちが作った作品。コスモスの繊細さがうまく表現されて仕上がっています。
「高齢者のクラフトアクティビティは『手を動かせばいい』だけではなく、『仕上がりがよい』ことが重要な意味をもちます」と大山さんは語ります。「高齢になると誰かに評価されたり、誰かの役に立てると実感できることは少なくなってきます。しかし、簡単でも『きれいなもの』『かわいいもの』を作れる技術をもっていれば、本当に『喜ばれ』『役に立つ』ことができます。その感情は、シルバー世代にはとても大切な意義をもつのです」

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